22 de Octubre de 2018

Opinión

La Iniciativa de Turismo del Arrecife Mesoamericano

El turismo depende en gran medida de los recursos naturales para su éxito...

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El turismo depende en gran medida de los recursos naturales para su éxito; en Quintana Roo, el turismo depende de un activo muy importante que, además de ser un gran atractivo en sí, brinda una cantidad importante de servicios ambientales: el Arrecife Mesoamericano.

¿Qué pasaría si acabamos con el Arrecife? Primero, dejaríamos de tener un recurso al que llegan anualmente a hacer buceo y snorkel millones de turistas; perderíamos una importante protección costera contra mareas y huracanes; muchas de las especies de pesca como la langosta, no tendrían donde desarrollarse; perderíamos las playas que tenemos, ya que su formación depende del arrecife; esto entre muchas otras cosas.

El turismo tiene una gran responsabilidad de proteger este ecosistema, y bajo esta premisa, nace en 2006 la Iniciativa de Turismo del Arrecife Mesoamericano (MARTI, por sus siglas en inglés), una alianza de organizaciones nacionales e internacionales que han conseguido, con el paso de 10 años, cambiar la visión del sector privado y gubernamental  en materia de sustentabilidad.

MARTI, a través de sus socios como Amigos de Sian Ka’an, la Asociación de Hoteles de Riviera Maya, el Grupo Intersectorial de Cozumel, Rainforest Alliance, Sustainable Travel International y The Travel Foundation, han logrado incidir en este último decenio en hacer en turismo más responsable en Quintana Roo. Desde mi punto de vista, pocas iniciativas a nivel global han logrado los avances que MARTI ha impulsado en la zona, y eso es muy importante recalcarlo.

MARTI, con el gran trabajo de sus aliados, ha logrado que 130 hoteles implementen sistemas de gestión ambiental reduciendo el impacto en el arrecife, que más de 80 operadores de buceo y snorkel tengan prácticas turísticas responsables, apoyar el establecimiento de nuevas áreas naturales protegidas, sensibilizar a la población en el adecuado consumo de agua, generar nuevos modelos de colaboración público – privado en destinos como Cozumel y Riviera Maya, sentar las bases para el desarrollo del ecoturismo en la Zona Maya de Quintana Roo, capacitar a desarrolladores en temas de planeación, diseño y construcción sustentable, entre otras actividades, pero sobre todo, ha sido un parteaguas para el desarrollo del turismo sustentable en Quintana Roo y los otros tres países que compartimos el Arrecife Mesoamericano: Guatemala, Honduras y Belice

En estos casi 10 años de trabajo, el aporte de los socios MARTI ha sido fundamental para mejorar la salud del Arrecife Mesoamericano y empujar acciones para que el turismo contribuya de forma positiva a su conservación.

Sin duda, los retos a futuro dado el continuo crecimiento del turismo en la región siguen siendo fuertes, y hay que seguir trabajando y generando alianzas para consolidar los esfuerzos que hasta la fecha se han logrado, pero MARTI ha sentado las bases para que podamos estar seguros que podemos, en el futuro, seguir disfrutando de ecosistemas sanos, de comunidades sustentables y empresas rentables, siempre con una base de protección y conservación del entorno.

Estos últimos 10 años de trabajo nos han enseñado que, con una visión común, con la colaboración de actores, con el involucramiento de las comunidades, el compromiso político y una nueva visión empresarial, si es posible pensar en un turismo sustentable para nuestra región.

O acaso hoy y hacia adelante, ¿hay otra forma de pensarlo?

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