19 de Noviembre de 2018

Tecnología

Como en el cine: NASA tiene plan para destruir asteroides

Con el proyecto Hammer busca desviar un peligroso objeto que se acerca al planeta.

La misión OSIRIS-REx llegará al asteroide en agosto. (NASA)
La misión OSIRIS-REx llegará al asteroide en agosto. (NASA)
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MIAMI, Estados Unidos.- Bennu es un asteroide de 500 metros en órbita alrededor del Sol. Durante millones de años, esta enorme roca y la Tierra han convivido de forma pacífica, pero en el año 2135, la situación será distinta.

De acuerdo con información de Frontera, en ese año, Bennu se acercará bastante a nuestro planeta, tanto como para que la NASA trabaje en una nave para defender a la Tierra se en caso necesario.

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Sin embargo, la misma fuente aclara que la situación que planeta el asteroide, no implica un escenario de certeza absoluta. Los astrónomos estiman que el 21 de septiembre del año 2135, Bennu se acercará tanto a la Tierra, que hay una posibilidad entre 2 mil 700 de que el asteroide impacte contra nuestro planeta.

De aquí a esa fecha es posible que los cálculos se revisen y no haya el más mínimo riesgo, pero una probabilidad de 1 entre 2 mil 700 es lo bastante elevada como para que la agencia espacial considere la posibilidad de tener que tomar alguna medida cuando ese día llegue dentro de más de 100 años.

Esa medida se llama Hammer (siglas en inglés de Hypervelocity Asteroid Mitigation Mission for Emergency Response) y es una nave de 8.8 toneladas capaz de desviar un asteroide simplemente impactando contra él.

En el peor de los casos, Hammer puede activar una carga nuclear para frenar el asteroide o destruirlo, sí, como en la película “Armagedón”.

Detonar armas nucleares en el espacio parece un poco extremo, pero ahora mismo es lo más potente que el ser humano tiene en caso de que necesite lanzarle algo a u asteroide.

La nave es una colaboración de la NASA con el Departamento de Energía y la Agencia de Seguridad Nuclear de Estados Unidos.

Sólo hay un millonario problema…

De momento, Hammer es un concepto que se presentará oficialmente en mayo en una conferencia sobre seguridad espacial en Japón.  La NASA no ha recibido autorización para construirla y lo más probable es que nunca lo haga por un motivo sencillo: es un proyecto carísimo.

Sabemos que es carísimo porque, de hecho, ya se ha enviado una nave hacia Bennu y costó 800 millones de dólares: se trata de la misión OSIRIS-REx, que despegó en septiembre de 2016 y llegará a su cita con el asteroide en agosto de este año.

La parte más emocionante del proyecto llegará en julio de 2020. Ese año, la sonda desplegará un dispositivo para capturar una muestra de la superficie de Bennu y traerlo de vuelta a la Tierra para su estudio. Si todo va bien, la muestra llegaría el año 2023.

Aparte de por la importancia científica de la muestra, la misión OSIRIS-REx es importante porque nos permitirá aprender mucho de Bennu, conocer cómo se mueve y cuál es la órbita de inserción más adecuada en caso de que lo que queramos no sea exactamente practicarle una biopsia.

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