Se espera que 'Matthew' aumente de categoría antes de llegar a Florida

Los 48 refugios instalados en escuelas han recibido a algo más de tres mil personas, principalmente en los distritos costeños.

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Varios conductores miran mientras Wayne Demps, de CWC Transportation, en el centro al fondo, llena los tanques vacíos de una gasolinera de Marathon, en Hollywood, Florida. (AP/Wilfredo Lee)

Varios conductores miran mientras Wayne Demps, de CWC Transportation, en el centro al fondo, llena los tanques vacíos de una gasolinera de Marathon, en Hollywood, Florida. (AP/Wilfredo Lee)

Agencias
CABO CAÑAVERAL, Florida.- Unas tres mil personas se presentaron en refugios en Florida, un juez suspendió un juicio por homicidio y la gobernadora de South Carolina se aprestaba a ordenar nuevas evacuaciones el jueves a medida que el huracán Matthew cobraba fuerza en su trayecto hacia la costa atlántica densamente poblada.

De acuerdo con The Associated Press, el miércoles por la noche, el gobernador de Georgia, Nathan Deal, exhortó a más de 522 mil habitantes de seis distritos costeros a evacuar voluntariamente la zona. Desde hacía 17 años no se producía una evacuación en la costa de Georgia.

En la isla Tybee, donde se encuentra la mayor playa pública del estado, Loren Kook cargó su camioneta con maletas y una computadora el miércoles por la tarde para dirigirse a la ciudad de Atlanta.

"Parece que muchos de los vecinos más antiguos se quedan", dijo Kook, quien se mudó a la costa hace cuatro años. "Yo nunca me quedé a ver un Categoría lo que fuese. Prefiero mirarlo por TV".


En la ciudad costera de Brunswick, un juez suspendió el juicio por homicidio a un hombre acusado de dejar morir a su hijo en un auto bajo el sol, y dio licencia de cuatro días a los jurados.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami dijo que Matthew, de Categoría 3 al amanecer, pronosticó que alcanzaría la aún más poderosa Categoría 4 en las próximas horas. Los vientos sostenidos máximos se elevaron de 185 a 200 kph (115 a 125 mph) durante la noche.

El jueves por la mañana, el centro de Matthew se encontraba 410 kilómetros (255 millas) al sureste de West Palm Beach, Florida, y se acercaba a casi 20 kph (12 mph).

A medida que crecía la amenaza de la gran tormenta en la costa marítima sureste, el centro amplió la advertencia por huracán a un gran tramo de la costa oriental de Florida hasta el estrecho de Altamaha, en Georgia. Y dijo que la ampliaría luego hasta el río South Santee en South Carolina.

La División de Manejo de Emergencias de Florida dijo 48 refugios instalados en escuelas han recibido a algo más de tres mil personas, principalmente en los distritos costeños. Otros 13 refugios para gente con necesidades especiales alojan por el momento a 31 personas.

Se exhortó a unos dos millones de personas que se alejaran de la costa ante el inminente arribo de la tormenta más poderosa que llega a la costa atlántica en más de 10 años. Matthew dejó al menos 16 muertos en el Caribe al atravesar Haití, Cuba y Bahamas.

Se pronostica que se aproximará a la costa de Florida el jueves por la noche, posiblemente como tormenta de Categoría 4 con vientos de casi 210 kph (130 mph). 

Un desvío mínimo lo haría tocar tierra o alejarse mar adentro. En todo caso, según los meteorólogos, se acercará lo suficiente para causar estragos en la parte austral de la costa atlántica con hasta 380 milímetros (15 pulgadas) de lluvia en algunas partes. 

Se pronostican marejadas de 1.5 a 2.5 metros (cinco a ocho pies) desde el centro de Florida hasta Georgia.

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