13 de Noviembre de 2018

Ciencia y Salud

¡Cuidado! Esta garrapata podría picarte y volverte vegano

Esta especie posee un tipo de azúcar que los humanos no tienen.

Su principal 'ataque' lo hace en el sistema inmunológico, que crea anticuerpos para combatirla. (Foto: QUO).
Su principal 'ataque' lo hace en el sistema inmunológico, que crea anticuerpos para combatirla. (Foto: QUO).
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Agencias
CIUDAD DE MÉXICO.- Una garrapata se ha vuelto enemiga de los amantes de la carne, se ha descubierto que su picadura puede convertir a sus víctimas en veganos. 

A Texas s e la conoce como el estado de la estrella solitaria. Por eso, no es de extrañar que a esta garrapata originaria de allí los americanos la hayan bautizado como "tick lone star", aunque su nombre científico es Amblyomma americanum. 

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De acuerdo con el portal Quo, pero, ¿que es lo que la distingue de otras de su especie? Pues el hecho de que su picadura puede provocar que una persona sienta una repentina aversión a comer carne.

Fue en 2009 cuando un estudio realizado por los investigadores Scott Coomins y Thomas Platts-Mills puso de manifiesto este curioso efecto. Pero, ¿a qué se debe? Pues a la presencia de un tipo de azúcar llamado alpha-gal que los humanos no tenemos en nuestro organismo.

Los síntomas pueden aparecer hasta ocho horas después de haber ingerir carne roja.

El alpha-gal también está presente en las carnes rojas, y generalmente lo toleramos muy bien. El problema es que cuando nos pica esa garrapata, dicha azúcar pasa directamente a la sangre y provoca la respuesta del sistema inmunológico, y crea anticutrpos para combatirla. El problema es que en la siguiente ocasión que la persona come carne, se provoca una reacción alérgica por causa de dichos anticuerpos. 

Los síntomas pueden aparecer hasta ocho horas después de haber ingerir carne roja, y la persona puede notar que sus manos y su lengua se hinchan, y que le cuesta respirar.

Como ya hemos dicho, la garrapata es originaria de Texas pero, actualmente, ha abandonado dicho territorio y su presencia se está haciendo habitual en otros muchos lugares. 

Hay que decir, además, que este curioso síndrome también se ha detectado ocasionalmente con las picaduras de alguna otra variedad de garrapata, especialmente la llamada Ixodes holocyclus, que es originaria de Australia.

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